De bekendste vorm van mountainbiken. De meeste MTB-wedstrijden die je kent zijn cross-country races. Het is de puurste vorm van mountainbiken: gewoon offroad fietsen. De terreinen kunnen alle vormen aannemen met allerlei soorten ondergrond. Zand, bos, stenen, boomwortels, gras,… je kan alles tegenkomen. Kijk je naar competitief niveau dan heb je XCO en XCM. XCO is Cross Country Olympic, waarbij de wedstrijden bestaan uit 1 tot 2 uur rondjes rijden op technische omlopen. Zeer gelijkaardig aan veldrijden zoals wij het kennen. XCM is Cross Country Marathon. Deze wedstrijden worden meestal gehouden van A naar B en gaan van 50km tot meer dan 150km. Je kan elke soort MTB gebruiken voor Cross-Country. Hardtails zijn het populairst, maar voor extra veelzijdigheid en meer uitdagende parcoursen (zoals in de Ardennen) kan een fullsuspension zeker geen kwaad.