Een inbussleutel is een onder een rechte hoek gebogen sleutel met kenmerkend zeskantig patroon. De vorm is feitelijk gelijk aan die van de letter ‘L’. De term ‘inbus’ zelf is afkomstig van de Duitse termen Innensechskantschraube Bauer und Schaurte, waarbij Bauer und Schaurte die de oorspronkelijke sleutel in 1936 patenteerde. Daarbij baseerde het bedrijf de maatvoering van inbussleutels op de afstand tussen twee parallelle zijden – de dikte dus – in millimeters, waarbij je rekent in stappen van halve of hele millimeters.Inbussleutels zijn typisch gebundeld als set van de verschillende maatvoeringen, waarbij de kleinere maten ook in lengte kleiner zijn, waardoor je de set ruimte-efficiënt opbergt in een gereedschapskist.