De genezing van een wond kan door verschillende oorzaken verstoord raken. Een complexe wond geneest minder snel. Niet elke wond geneest snel. Als een wond zonder problemen geneest, noemen we dat ongestoorde of primaire wondgenezing. Maar soms duurt het langer en sluit een wond niet vanzelf. Bijvoorbeeld door een infectie of omdat de wond te groot is of te diep. De huid is dan te erg beschadigd. Dit heet vertraagde of secundaire wondgenezing. Een wond valt onder de categorie complexe wond als de wond bestaat langer dan 3 weken en er is, ondanks de behandeling, nauwelijks of geen verbetering zichtbaar. Vaak is er sprake van een onderliggend ziektebeeld zoals diabetes, waardoor de wondgenezing anders verloopt. De behandeling van een complexe wond is altijd gericht op de oorzaak wegnemen naast behandeling van de wond.