De gemeenten zijn op basis van de WPG verantwoordelijk voor de uitvoering van de taken voor de publieke gezondheidszorg. De publieke gezondheidszorg is vastgelegd in de Wet Publieke Gezondheid (WPG). Deze wet beschrijft collectieve preventie, infectieziektebestrijding en jeugdgezondheidszorg. Ook staat in deze wet dat gemeenten wettelijk verplicht zijn een gemeentelijke gezondheidsdienst (GGD) in stand te houden voor de uitvoering van taken op het gebied van de publieke gezondheidszorg. De GGD houdt zich onder andere bezig met het opsporen en bestrijden van gezondheidsrisico’s, een gezonde en veilige omgeving en een gezonde leefstijl. Er zijn een aantal zorgtaken op het gebied van de publieke gezondheid waaraan de gemeente bij wet moet voldoen. De GGD voert een deel van deze zorgtaken voor de gemeente uit.