Capoeira is een Braziliaanse combinatie van muziek, acrobatiek, dans en gevecht. Capoeira is een sport voor iedereen. Capoeira wordt niet ‘gedanst’ of ‘gevochten/gespard’, maar gespeeld. Dit woord geeft precies aan waar het in capoeira om draait: speelsheid, energie, creativiteit, beweeglijkheid en kameraadschap. Het spel vindt plaats in een kring van mensen, de roda. Aan het ‘hoofd’ van de roda wordt muziek gemaakt, die het tempo en het type spel bepaalt. Zij heeft haar wortels in soortgelijke spelen of riten die werden meegebracht door de Afrikaanse bevolking in de tijd van de slavernij in Brazilië. Capoeira ontstond ongeveer 300 jaar geleden onder de Afrikaanse (slaven)populatie in Brazilië, uit een diep verlangen naar vrijheid en geluk. Uit de tradities en cultuur van verschillende stammen uit het Afrikaanse continent, ontstond een spel bestaande uit een mix van dans- en vechtkunstbewegingen. Het spel werd begeleid door Afrikaanse ritmes gespeeld op percussie-instrumenten, zoals de berimbau, de pandeiro en de atabaque. Tijdens een donkere periode uit de capoeirageschiedenis, was het verboden om capoeira te beoefenen. In deze jaren werd het spel in het geheim gespeeld op afgelegen locaties. Het ritme van de muziek kon tijdens het spel opeens worden aangepast door het lead instrument de berimbau. Zo werden de capoeiristas gewaarschuwd als de politie in aantocht was. Door de jaren heen is er een rijke geschiedenis ontstaan, waarin het spel zich steeds verder heeft ontwikkeld. Er ontstonden zeer uiteenlopende stijlen, met improvisatie als belangrijke basis. Twee belangrijke personen uit de geschiedenis van capoeira, zijn mestre Bimba en mestre Pastinha. In de jaren na de afschaffing van het verbod op capoeira, richtten zij hun academies op in Salvador da Bahia met hun eigen speelstijlen. Mestre Bimba creëerde zijn Capoeira Regional en mestre Pastinha het meer speelse Capoeira Angola. Deze speelstijlen zijn van grote invloed geweest op de ontwikkeling van capoeira. Rond de jaren 70 in de vorige eeuw begonnen capoeirameesters (mestres) met emigreren en startten hun eigen capoeirascholen in het buitenland. Zo volgde ook mestre Grilo in 1989. Inmiddels is capoeira uitgegroeid tot een sport die wereldwijd wordt beoefend door jong en oud. Welke vechtsporten zijn er? Vechtsporten en vechtkunst hetzelfde?