Volgens de Dikke van Dale is assertiviteit ‘het zichzelf durven zijn’. Dat is een zeer breed begrip. Volgens anderen is assertiviteit ‘zelfvertrouwen hebben’ en ‘voor jezelf op durven komen’. Het betekent niet dat je alleen aan jezelf denkt: assertiviteit is óók anderen ook in hun waarde laten. In het algemeen kun je vier fasen van assertiviteit onderscheiden:

•  Niet assertief       
•  Een beetje assertief 
•  Gemiddeld assertief
•  Assertief

Assertief zijn heeft te maken met de manier van reageren op de wensen en eisen van anderen zonder je eigen wensen uit het oog te verliezen. Het komt erop neer dat je niet over je heen laat lopen, respect afdwingt, maar tegelijkertijd anderen met respect behandelt, zowel verbaal als non-verbaal, en je daardoor prettiger en vrijer kunt leven. Door duidelijk te zijn en voor je mening uit te komen, kunnen anderen zich in jou verplaatsen en rekening met je houden. Assertiviteit heeft ook te maken met het sluiten van een compromis. Je gaat niet alleen voor je eigenbelang. Je luistert ook naar argumenten van anderen. Je probeert er samen uit te komen. Kom je teveel voor jezelf op dan kan dit ten koste gaan van de relatie. Ben je te passief dan kan dit ten koste gaan van de relatie met jezelf. Vandaag de dag moet je enigszins van je afbijten om niet over je heen te laten walsen. Dat vraagt dus om zelfverzekerdheid. Met de ‘verhuftering‘ van vandaag de dag moet je enigszins van je afbijten om niet over je heen te laten walsen. Dat vraagt dus om zelfverzekerdheid. ‘Van je afbijten’ is net zo goed een gesprek voeren en daarin bij je eigen standpunt blijft, ook als je nee zeggen moeilijk vindt. Waarom is assertiviteit tonen in je leven zo belangrijk? Is er verschil tussen assertiviteit en ego? Wat is het verschil tussen assertiviteit en agressiviteit? Wat is subassertief? Wat is het ‘ik’-model in assertiviteit? Bekijk hier mijn spreuk en neem dit inzicht met je mee: “Het gaat er niet om wat jij zegt, maar om wat ik begrijp“, die door menig trainer regelmatig is hergebruikt in één van hun trainingen en zelfs op congressen.