Een reflex is een onwillekeurige reactie van de spieren op een prikkel. Deze reactie is onbewust, zonder dat je erover na hoeft te denken. De grote hersenen worden er niet bij betrokken, wat de reactietijd kort houdt. Een reflex is dus sneller, maar gaat wel onbewust en is dus niet of nauwelijks te onderdrukken. Dit in tegenstelling tot gewone, bewuste reacties, waar je over nadenkt. De reactietijd is langer doordat er altijd vele honderden schakelcellen betrokken.