Een ervaringsdeskundige is een persoon die door gerijpte en doorleefde ervaring van tegenslag, ziekte, beperking, lotgeval, verlies of levensomstandigheid in staat is om te reflecteren op die eigen ervaringen én die van anderen, daaruit collectieve ervaringskennis te filteren en deze aan anderen over te kunnen dragen en/of daar anderen mee te ondersteunen. Voor negatieve ervaringen ontwikkel je meestal strategieën om ermee om te gaan. Er is dus geen opleiding voor nodig, al zijn er opleidingen die mensen met ervaringskennis opleiden tot gediplomeerde ervaringsdeskundigen. De inbreng van ervaringsdeskundigheid wordt gezien als een belangrijk instrument. Doorgaans wordt er een onderscheid gemaakt tussen ervaring, ervaringskennis en ervaringsdeskundigheid. Wat is een herstelcoach? Wat is een bewegingscoach? Wat is mental coaching? Wat is een weerbaarheidstrainer? Wat is een agressiecoach?