Feitelijk ontstaat een sportblessure bij een verkeerde beweging/belasting of overbelasting van het lichaam: een spier rekt net te ver uit, een pees of spier scheurt, een bot breekt (botfractuur), een gewricht wordt de verkeerde kant op geduwd of getrokken (en kantelt daarmee in verkeerde richting). Een sportblessure heeft echter altijd één of meer onderliggende oorzaken, zoals een slechte lichamelijke conditie, overgewicht, geen/te weinig voorbereiding, een beenlengteverschil (bekkenscheefstand), een verkeerde lichaamshouding, een verkeerde voetstand, slecht of verkeerd materiaal (bijvoorbeeld slecht schoeisel) of een te hoge belasting tijdens de training/competitie. Uiteraard kan een blessure ook acuut ontstaan door een botsing, val of klap.