Letterlijk betekent zelfredzaamheid: jezelf kunnen redden. Onafhankelijk zijn en je eigen beslissingen nemen. Zelfredzaamheid is het vermogen van mensen om zichzelf te redden op alle levensterreinen met zo min mogelijk professionele ondersteuning en zorg. Zelfredzaamheid is een factor die je doorgaans ziet terugkomen bij militaire survival training met als doel dat je niet gepakt wordt. Begrippen die vaak in dit verband worden genoemd zijn eigen kracht (zelf kunnen), eigen regie (zelf bepalen) en eigen verantwoordelijkheid (zelf moeten of mogen). In de maatschappij en in de zorg wordt het bevorderen van zelfredzaamheid steeds belangrijker. Natuurlijk is het een goede zaak als mensen in staat zijn voor zichzelf te zorgen. Waarom zelfregie belangrijk? Wat is een overlevingsreactie?